El barco con energia solar más grande del mundo vuelve a los océanos

El MS Turanor PlanetSolar , el mayor barco del mundo con energía solar, se lanzó al mar una vez más – esta vez, en nombre de la ciencia. Equipado con instrumentos únicos, el Turanor llevará un equipo de científicos que monitorean el aire y el agua del Golfo Stream del Océano Atlántico, una corriente que influye en el clima del este de América del Norte y la costa oeste de Europa. El objetivo es obtener la comprensión de los procesos que regulan el clima.

Rodeando el Atlántico Norte

El Turanor ha salido de La Ciocat, Francia, en una expedición de cuatro meses que rodeará el Atlántico Norte. Los instrumentos del buque serán sometidos a pruebas mientras el barco se abre paso fuera del Mediterráneo. La parte más científica, no comenzará hasta que llege a Miami, Florida, en el extremo sur-occidental de la Corriente del Golfo.

A partir de ahí, físicos, biólogos y climatólogos de la Universidad de Ginebra, dirigidos por el profesor Martin Beniston, director del Instituto de Ciencias Ambientales de la Universidad, se iniciará el monitoreo continuo del aire y el agua en un proyecto llamado PlanetSolar aguas profundas. Aquí es donde el Turanor comenzará a estaralimentado exclusivamente por energía fotovoltaica, el catamarán no tiene emisiones que de otro modo podrían influir en los instrumentos sensibles y los datos que recogen.

Desde mayo, el Turanor recorrerá la costa este de América del Norte, con escala en Nueva York, Boston y San Juan antes de llegar a Europa. Allí el Turanor se detendrá en la capital islandesa, Reykjavík, antes de la última etapa de Bergen, Noruega, donde el barco llegará en  algún momento de agosto. Los 8.000 kilómetros (5.000 millas) de ruta seguirán el arco principal de la Corriente del Golfo a través del Atlántico.

Para la ciencia

“Una serie continua de medidas físicas y biológicas se tomarán en el agua y el aire para estudiar los parámetros clave de la regulación del clima, los aerosoles atmosféricos y específicamente fitoplancton”, explicó el profesor Beniston en un comunicado de prensa.

Entre los instrumentos a bordo es el Biobox de la Universidad de Ginebra, afirmó ser el único dispositivo láser capaz de láser de realizar análisis de aerosoles. El dispositivo se ha creado con la intención de identificación en tiempo real y monitoreo de partículas en el aire tales como el polen y las esporas, y se utiliza para supervisar tales partículas en el mar.

El equipo de científicos también monitoreará fenómenos oceánicos como torbellinos y remolinos que, en el entorno adecuado, contribuyen a alimentar la corriente oceánica llamada transportadora que conduce la circulación en los océanos.

Fuentes: PlanetSolar (PDF) y la Universidad de Ginebra

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